16 de abril de 2021

Sombra y estrella de Laura Kinsale

Sinopsis:

Londres, 1887. Delegaciones de todo el mundo acuden a la capital británica para sumarse a los festejos por el jubileo de la reina Victoria. Y acompañando a la misión diplomática de las lejanas islas Hawái ha llegado un hombre enigmático. Atractivo, cultivado y rico, Samuel Gerard oculta tras una personalidad magnética las cicatrices de una infancia cruel. Únicamente la disciplina y el dominio de sí mismo han logrado apartarle de lo que él percibe como su lado más oscuro, donde habitan los deseos que ha estado reprimiendo hasta que entra en su vida Leda Étoile.

Finalista de varios premios de novela romántica, Sombra y estrella es otro de los libros más elogiados y leídos de Laura Kinsale. Una vez más, esta autora nos atrapa con unos personajes vulnerables, ricos en matices y enormemente humanos, y una historia atípica, distinta y sorprendente hasta el final.

Opinión personal:

Calificación:

Toca reseña del Reto Rita 5, que organizan los blogs A la cama con un libro y Mirinconín de lectura, este mes, para mí, autora de las grandes, Laura Kinsale. De las pocas que he leído todo, ya que se pueden encontrar todos publicados en castellano y, además, tan solo cuenta con doce publicados.

Laura Kinsale es una autora de calidad, ganadora de varios premios, novelas bien estructuradas y con una documentación exquisita. Personajes elaborados, con un particular gusto por los hombres algo atormentados. De sus novelas, no podemos decir que sean «ligeritas», al contrario, en algunas, la novela está tan bien situada, tanto en entorno como en época, que puede no ser del gusto de todas.

Si buscáis una lectura para pasar el rato, no es una opción. Sin embargo, creo que algunas de sus novelas son de obligada lectura para toda amante de la novela romántica, no tan solo de la histórica. Por ejemplo, «Flores en la tormenta» de la que este mes seguro que leemos muchos comentarios, os pongo el link a mi reseña.

Tal como explica en su web, la imagen de Samuel, que aparece en «Corazón escondido» se le quedó tan grabada que sintió la necesidad de darle un final feliz y «Sombra y estrella» se convirtió en la segunda entrega de «Victorian Hearts» algo que solo encontramos en dos ocasiones en su bibliografía.

¿Se puede leer de forma independiente? Sí, lo cierto es que ahora no recuerdo de forma exacta cuánto aparece en el anterior—hace demasiado tiempo que lo leí— y  lo cierto es que la autora explica de forma directa y muy concisa toda la información que hace falta para comprender al personaje.

Samuel es el protagonista de la novela. Resulta un personaje de lo más realista. Un niño al que los abusos sufridos le moldearon su comportamiento, en muchas ocasiones desubicado, con esa sensación de que no es lo suficientemente bueno, con problemas para exteriorizar sus sentimientos y sociabilizar y, también, con una falta total de conocimientos en el trato de las mujeres que no forman parte de su entorno.

Si todo eso no fuera suficiente, de pequeño fue elegido por un criado japonés —de los que llegaron a las islas para ayudar en las plantaciones—  para adoctrinarlo en las más que exigentes y estrictas costumbres y artes de lucha japonesas. Si os gusta su cultura, este tema puede resultar un aliciente, en algunos capítulos la autora deja caer algunas peculiaridades que resultan de lo más interesantes.

Todo ello hace de Samuel un hombre muy especial, lleno de claros y oscuros, dotado de una belleza que llama la atención, hombre parco en palabras, de trato directo y con una forma de pensar que no resulta sencilla. No es, en absoluto, el prototipo de protagonista masculino de novela romántica.

Leda Étoile (el apellido no es casual) es una joven huérfana, acogida de niña por una señora que la ha educado según los rígidos cánones de comportamiento victorianos. Nos tenemos que olvidar de las vírgenes espabiladas, porque Leda personifica, de forma bastante veraz, la total inocencia y desconocimiento de los asuntos entre hombres y mujeres. Su rigidez, en algunos momentos, puede llegar a alterar los nervios, porque a todo le ha de sacar punta y ha de ser de lo más correcto, no hay admisión. De forma repentina, su acogedor mundo se resquebraja y se queda totalmente sola, con algunas amigas que no cuentan los medios para ayudarla, y no le queda otro remedio que superarse a sí misma. Leda es capaz de inspirarte la más grande de las ternuras en una escena y sacarte de tino en la siguiente. Una mujer independiente, o tanto como le permite la época; decidida y recta que sorprende por la fortaleza con la que acepta sus desgracias y lucha tanto por seguir en el camino correcto como por salir de sus problemas.

No estamos ante una relación llena de momentos bonitos, su relación será complicada y, a veces, torpe. Leda llega para desestabilizar el mundo de Samuel, sus planes, su futuro. Y si algo me ha gustado de ambos es que son personajes que me he creído, sin que la autora pretenda que entres a juzgarlos.

Samuel había optado por la comodidad de una relación utópica, pero la presencia de Leda lo descoloca y le hace sentir cosas que, no tan solo rompen su equilibrio, sino que chocan directamente con su gran sueño.

Es de esas novelas que me dan tanto subidón que me cuesta muchísimo encontrar algo negativo.

Ahora, tras la relectura, de forma más reposada, pero sin haber perdido la resaca lectora que te deja una novela que disfrutas tanto, admito que mi gran pero es la forma abrupta con que desaparecen personajes. La relación tan especial y diferente con Lady Tess o Lady Kai, en general, con toda su familia, que han tenido tantísimo protagonismo durante más de la mitad de la novela, se cierra sin muchas explicaciones, desaparecen y ya no volvemos a saber más de ellos. Al menos, me ha faltado «esa» conversación sobre Lady Kai, pese a que la autora, con un par de frases de Tess haya podido dejar claro cuál es la verdadera situación.

Quizás podría estar de acuerdo en que han faltado momentos bonitos entre los protagonistas —dejando de lado que, con los cinco yenes ya se ha dicho muchísimo—, pero creo que forma parte de uno de los puntos tan fuertes de la novela: la realidad de unos personajes y la coherencia con ese pasado y educación. Contención y emociones al límite.

Estamos ante una novela de personajes, la evolución las relaciones que mantienen entre sí, los cambios en sus comportamientos, sus sentimientos, mostrados a través de pequeños detalles, es lo que hace que disfrutes de la historia. Además, cuenta con una pequeña trama secundaria con la que la autora, al final, consigue cerrar un círculo.

Como anécdota, en todas las historias de Laura Kinsale, tiene una presencia importante un animal, en esta contamos con un tiburón blanco (Manō)

Datos de interés: Ficha de la novela  - Ficha de la autora - Web de la autora

Pepa 

9 de abril de 2021

A notorious Vow de Joanna Shupe

Sinopsis (Libro no traducido)

Lady Christina Barclay llega a New York desde Londres en busca y captura de forma rápida de un marido rico que saque a su deshonrada familia del atolladero. Pero cuando sus padres se deciden por un pretendiente intolerable, Christina busca ayuda en su solitario vecino, un inventor oscuramente guapo y absolutamente convincente.

Oliver Hawkes acepta a regañadientes un matrimonio platónico. . . con una condición: El matrimonio debe terminar después de un año.

Oliver representa desafíos que no harán que su nueva condición de esposa sea fácil, sino que, lo que es más importante, se niega a distraerse del trabajo de su vida: el desarrollo de un dispositivo revolucionario que podría transformar miles de vidas, incluida la suya.

Para su sorpresa, su novia es más seductora de lo que imaginaba. Cuando la tentación arde entre ellos, se dan cuenta de que deben superar sus propios secretos y dudas, y todo esfuerzo por socavar su matrimonio, porque un año no será suficiente.

Opinión personal:

Finalist for NJRW’s Golden Leaf Award for Best Historical

Calificación:

Sigo con la tercera entrega de la serie «The Four Hundred», no tengo muy claro si este es el último o si la autora tiene intención de retomar alguno de los personajes secundarios. ¡Sería genial porque de los tres libros más de uno puede ser un protagonista estupendo!

Son novelas que se puede leer totalmente independientes, es usual que alguna de las parejas anteriores tenga una aparición, más honorifica que importante, por ejemplo, aquí apenas comparten una cena con Christina y Oliver.

Esta novela ha sido toda una sorpresa —En general, la serie me está gustando bastante, es muy entretenida, se sale del Londres estirado y nos vamos al extravagante siglo diecinueve neoyorquino. Está siendo como un soplo de aire fresco, aunque en esta última entrega, la historia tanto podría haberse desarrollado en Londres ya que la ciudad apenas cobra protagonismo—; pero quizás por una historia que me ha parecido bastante bonita, la he disfrutado mucho.

La relación entre Oliver y Christina me ha parecido muy tierna, con un menor protagonismo de la parte física, aunque la hay, pero pese a esta atracción, hay otros aspectos que me han parecido más importantes para la autora. Uno de ellos es la comunicación.

Christine es una joven totalmente dominada por sus padres. Es algo a lo que estamos acostumbradas las que leemos novela histórica, pero aquí es un hecho desagradablemente remarcado en cuanto sus padres no son buenas personas y la tratan de una forma poco paternal. No sé ese dominio materno es que el que provoca que Christine sea tan terriblemente tímida y tenga esos preocupantes problemas de sociabilidad y esa baja autoestima o, si, aunque no lo matice la autora, es un problema que va más allá. El caso es que eso la hace una pareja particularmente idónea para Oliver.

Si algo no se le puede reprochar a la autora es que defienda a capa y espada la independencia de la mujer y cree protagonistas que crecen en sus historias. Para mí Christine es una mujer que da un paso agigantado cuando le hace falta y consigue sorprenderse a sí misma y luchar contra sus dragones sin ayuda de ningún príncipe.

Oliver es un encanto. Es un personaje inusual porque es «sordo»» (lo pongo en spoiler ya que es un dato relevante y no se explica en la sinopsis). Esa condición ha provocado que viva aislado de la sociedad, algo que le resulta difícil y ha marcado su carácter: es un hombre solitario, siempre cree tener razón y está poco acostumbrado a pedir permiso. Son tres rasgos que serán importantes en su relación con su nueva esposa.

Quizás por eso el tema de la comunicación, teniendo en cuenta la época en la que se desarrolla la historia, ha sido el gran muro que ambos tienen que saltar. Sin dejar de lado la negación previa de sus sentimientos y un amor que va creciendo entre ellos, como a mí me gusta, de forma sutil. La autora va dejando caer pequeños detalles que van mostrando al lector el punto en que se encuentra esa evolución y considero que lo hace de forma acertada.

Dejando de lado ese tema, el interés de Oliver en sus inventos y su enorme poderío económico, «A Notorious Vow» no deja de ser una novela que trata de una pareja «obligada» a casarse.

Sin que la autora profundice en exceso en el tema, la condición de Oliver me ha resultado un tema interesante. Estamos demasiado acostumbrados a que ahora todos tengamos, al menos de forma oficial, los mismos derechos, pero en épocas pasadas, cualquier tipo de diferencia podría provocarte un ostracismo social o, peor aún, situaciones horribles. Es un tema que ha sido predecible, pero, sobre todo, me esperaba que el desenlace durara más y no que la autora lo solucionara de forma tan breve. No tan solo en cuanto al tema de los miedos sino porque la resolución ha sido un «visto y no visto».

Quiero entender que la autora se ha tomado tanto tiempo en plasmar antecedentes, miedos, relaciones, evoluciones, complicidad y escenas cómplices que le ha quedado poco espacio para tratar un tema que quería hacer constar sí o sí.

Quitando ese pequeño «pero», ha sido una lectura de la que he disfrutado mucho, tiene un poco de todo: ternura, momentos bonitos, personajes que evolucionan y se superan, originalidad, malos/malotes y escenas chispeantes. No deja de ser una novela sencilla y creo que no es la intención de la autora complicarse en exceso, pero ha conseguido que le quede una historia bonita.

Datos de interés: Ficha de la novela - Ficha de la autora - Web de la autora

Pepa